Camp Membantu Anak-Anak Cabut dari Media, Ibu dan Ayah

Baru-baru ini saya melihat “tween” dalam praktik terapi saya yang saya curigai mungkin memiliki beberapa masalah makanan. Ketika saya mulai bertanya dengan hati-hati tentang kebiasaan makannya, dia mengeluarkan ponselnya untuk mengirim pesan kepada ibunya: “Apa yang biasanya saya makan untuk sarapan?” Setelah satu menit mengirim pesan, dia mengalihkan perhatiannya kembali kepada saya untuk melaporkan hasil pertanyaannya.

Sekarang, saya yakin gadis muda ini bisa menjawab pertanyaan saya tanpa meminta bantuan secara elektronik dari ibunya. Namun kebiasaan SMS refleksifnya membuat berhenti berpikir untuk dirinya sendiri sepenuhnya dapat dihindari – dan sayangnya, karena sering berhenti berpikir ketika wawasan penting muncul. Itulah mengapa saya meninggalkan banyak ruang dalam sesi terapi untuk pemikiran dan kontemplasi dari anak-anak yang saya lihat.

Sayangnya, berhenti untuk berpikir adalah perilaku yang semakin jarang terjadi di kalangan remaja dan pra-remaja. Kita semua tahu alasannya: komunikasi internet instan memainkan peran yang semakin dominan dalam kehidupan anak-anak yang selalu lebih muda.

Teknologi virtual kini tertanam dalam rutinitas harian anak-anak. Sebuah penelitian Kaiser Family Foundation baru-baru ini menemukan bahwa remaja menghabiskan 6,5 hingga 8,5 jam sehari untuk mengonsumsi media online. Obrolan online, pesan teks, situs web jejaring sosial seperti Facebook dan Twitter, serta saluran musik dan video seperti iTunes dan YouTube secara signifikan mengurangi keterpaparan anak-anak terhadap pengalaman langsung antarpribadi.

Menekan Tombol Jeda

Teknologi pada dasarnya tidak buruk, tentu saja, tetapi konsumsi media elektronik cepat yang belum pernah terjadi sebelumnya membuat waktu untuk keterlibatan langsung tanpa gangguan dengan teman sebaya dan mentor menjadi lebih penting untuk pertumbuhan intelektual, sosial dan emosional anak-anak. Dihadapkan dengan tekanan yang meningkat untuk tampil di ruang kelas, kegiatan olahraga, dan jejaring sosial, remaja, khususnya, membutuhkan lebih banyak kesempatan untuk terhubung satu sama lain pada tingkat yang benar-benar pribadi.

Di antara tempat terbaik bagi anak-anak untuk menekan tombol jeda pada gaya hidup berkecepatan cahaya yang digerakkan secara elektronik adalah perkemahan musim panas tradisional tanpa tidur. Dalam suasana sederhana dan alami yang bebas dari ponsel, iPod dan Xbox, anak-anak dapat mendengar suara pikiran mereka sendiri dengan lebih jelas – dan belajar menggunakan pikiran tersebut untuk menciptakan peluang baru dan memecahkan masalah masa muda untuk diri mereka sendiri.

Jauh dari media yang tersebar luas yang menyerap begitu banyak perhatian sehari-hari mereka, anak muda – terutama remaja – dapat berkonsentrasi untuk mengeksplorasi cara-cara baru untuk berada di dunia, dengan mempraktikkan pilihan pribadi dan pengambilan keputusan terlepas dari orang tua mereka. Camp menawarkan anak-anak ruang dan waktu kesempatan “nyata” untuk mengembangkan kesadaran diri, kepercayaan diri dan sistem dukungan manusia yang dibutuhkan untuk berhasil dalam dunia orang muda yang semakin menuntut.

Manfaat Perpisahan Orang Tua-Anak (Sementara)

Bagi orang tua, mengirim anak ke kamp semalam membutuhkan pelepasan selama beberapa minggu untuk mendorong pertumbuhan yang sangat nyata dalam kedewasaan, kepercayaan diri dan konsep diri yang berasal dari tinggal jauh dari rumah, bermain, bekerja dan belajar di antara teman sebaya. dalam komunitas yang mendukung.

Pemisahan yang berumur pendek adalah pengorbanan yang sangat berharga, dalam budaya pengasuhan “helikopter” saat ini: anak-anak yang mengandalkan terutama pada Ibu dan Ayah untuk menanamkan rasa kesempatan mendapatkan diri di perkemahan untuk menetapkan tujuan mereka sendiri dan memenuhi tantangan pribadi secara langsung. di.

Dalam pekerjaan saya dengan remaja sebagai terapis, saya sering bertanya kepada klien muda bagaimana mereka tahu bahwa mereka “ahli dalam sesuatu”. Sekarang lebih sering daripada di masa lalu, mereka mengatakan bahwa mereka “tahu” karena orang tua mereka mengatakan demikian. Anak-anak muda ini tampaknya tidak memiliki kapasitas untuk menilai kemampuan dan kekuatan pribadi mereka melalui pengalaman mereka sendiri.

Ketika putri tertua saya pergi ke perkemahan untuk pertama kalinya pada usia sebelas tahun, saya terlalu khawatir dia tidak akan mendapatkan dorongan dalam keterampilan dan harga diri darinya. Saya merasa dia “perlu” untuk berhasil dalam lingkungan kompetitif yang didiami oleh para gadis saat ini. Tetapi ketika surat pertamanya ke rumahnya di pos (AS), itu penuh kebanggaan atas pengalaman “mulia” yang dia alami berlayar dengan perahu sendirian, untuk pertama kalinya.

Saya kemudian tahu bahwa dia telah mencapai sesuatu yang jauh lebih besar daripada kemampuan untuk menggerakkan Sunfish di tengah angin: Dia telah mengembangkan rasa kontrol dan harga dirinya sendiri – tanpa manajemen orang tuanya. Pencapaian itu, dan banyak hal lainnya yang mengikutinya dalam “karier” kamp lima tahun, mengajari dia bahwa dia memiliki kapasitas untuk menjalani hidup, membuat keputusan yang baik sendiri.

Persiapan untuk Orang Dewasa yang Berlangsung

Partisipasi dalam tradisi kelompok sebaya yang kaya dan menguatkan adalah manfaat besar lainnya dari kehidupan perkemahan tanpa kabel dan tanpa orang tua, terutama bagi anak-anak yang kembali ke perkemahan yang sama pada musim panas setelah musim panas.

Sebagai orang tua, kami melakukan yang terbaik untuk menjaga kualitas dan konsistensi yang tinggi dalam kehidupan keluarga – makan malam teratur di rumah, waktu tidur pada jam yang layak, pertumbuhan spiritual dan partisipasi yang bertanggung jawab dalam komunitas kami. Namun upaya terbaik kami terkadang dimentahkan oleh terfragmentasi.